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“THX EXPRESS”商标一争七年 义乌天虎终获胜

 昨日下午,义乌天虎公司负责人徐焱拿出《国家工商行政管理总局商标评审委员会关于第6241373号“THXEXPRESS”商标异议复审裁定书》(以下简称《裁定书》)逐字逐句念着:“我委认为,被异议商标与引证商标制定使用的商品/服务不类似,二者共存不致引起消费者混淆误认,故未构成《商标法》第二十八条所指的类似商品/服务上的近似商标。”

这份裁定书是徐焱春节前收到的,至今对方公司未提起行政诉讼。“整整7年了,THXEXPRESS商标终于真正属于我了。为了这个商标,我直接花费的诉讼费有十几万元,还有参加评选荣誉资质等,每年都要花费二三十万元,7年来花费超过百万。这些都不说,这么多年花了多少心血啊,真是不容易。”回忆起7年来的维权之路,徐焱百感交集。

英文商标引来了美国公司的诉状

2007年10月,徐焱申请注册了义乌天虎国际货运公司,商标为“THXEXPRESS”。“我记得,是2009年五六月份,也就是预审核最后的一段时间里,收到了美国THX公司关于‘THXEXPRESS’商标的异议书。”

记者在《裁定书》中看到:“被异议商标与申请人(美国THX公司)在先注册的第1374932、4046735号‘THX’等商标构成类似服务上的近似商标。申请人引证商标具有较高知名度和影响力,被异议商标系对申请人驰名商标的抄袭、模仿。被异议商标侵犯了申请人的在先企业名称权、域名权、亦是对申请人在先使用并有一定影响的商标的抢注。被异议商标注册会产生不良社会影响。”申请,不予核准被异议商标注册

“当时感觉特别诧异。因为这个商标对我而言是有特殊意义的。”徐焱曾在联邦快递公司工作,“联邦快递公司当时的货运叫飞虎,我对飞虎有着特殊的感情。去注册时,本想注册飞虎的,一查才知道飞虎是知名商标不能注册,这时旁边的工作人员提醒我‘叫天虎好了’我觉得很不错。因为公司的业务涉外较多,所以也想取一个英文的商标。当时,特地请义乌工商学院的学生给我做了商标设计,有三份初稿,最终选择了THXEXPRESS。”

《裁定书》的叙述为:“义乌天虎公司的商标采用了英文字母“THX”,英文“express”已放弃专用权。TH即为答辩人企业字号“天虎”的汉语读音大写首字母,X为答辩人企业法人徐焱姓氏徐的首字母。并且,THX同时也为“TRANSPORT-HEAD-EXPRESS”“运输-出发-快递”的英文字母。该商标的设计中THX采用黑粗体,并以一条横线置于字母上方,横线代表一条畅通无阻的大路,体现出答辩人服务的流畅快捷。答辩人“THX-EXPRESS”商标简练的设计元素包含了答辩人企业字号、法人姓氏、服务品质,商标设计独具匠心,是具有第一显著性的强商标。”

“美国那么远,我一开始根本不知道还有这么个公司。”徐焱说。

记者查询资料得知,美国THX公司以音响标准而广为人知,THX的前身是电影导演乔治·卢卡斯(GeorgeLucas)在其电影制作公司卢卡斯影业公司(Lucasfilm)内,以音响专家汤姆林森·霍尔曼(TomlinsonHolman)为中心成立的THX工作室。现在,THX公司不仅从事影院音响系统的标准开发和认证,还从事家用AV设备的音响设计等。

漫漫七年维权路

2009年美国THX公司递交了商标异议书以后,还曾派中国的商标代理公司来义乌与徐焱进行了商谈。“他们当时就是想让我撤销申请,可以出钱。我根本没有想过要细谈,商标是公司的招牌,怎么能轻易放弃。”

“一点余地都没有吗?他们开价多少?”记者问。

“他们当时说‘你开价,只要能接受,几万几十万,价格合理就成。”徐焱介绍说,当时公司设立在工人北路,“THXEXPRESS”的大招牌都挂在门前,已经有了认可度。“在金华地区、北京、上海、杭州、广州等地有了业务合作,在业内已经立足扎根了。取得了航空一类代理资质,可以直接受理航空公司的运单。公司正处于发展上升的阶段,也不在乎几十万、几百万。”

商谈不成,接下来便是整整7年的维权之路。

“美国THX公司在国外名气大,在中国名气小,他们要打造国际知名品牌,想进军中国市场,这个计划可能因为我们公司而受阻了。”徐焱事后分析认为。

接下来,美国THX公司提出了上诉,一审、二审、仲裁,一共开庭了三四次。“对方先是打官司认定我们恶意抢注,后来又打我们侵权,接着申请中国驰名商标,这些都没有胜诉。”徐焱为了维护自己的权益,7年里一直在不同的媒介和媒体上投入大量广告宣传,打响商标品牌,扩大“THXEXPRESS”商标知名度。

“接下来你们可以放心地打响这个商标品牌了。”

“是啊。2013年3月,我们成立了义乌天虎国际快递,发展了空运业务。”他说,“今年我们真正有了自己的品牌,下一步就要做强做大。发展THXEXPRESS快递专线,与美、德、英、法等国家建立‘清关+配送’业务,把THXEXPRESS商标贴到每一张快递面单上。

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