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追讨被抢注商标困难重重

 “王致和”商标维权堪称老字号海外维权的经典案件。

2006年7月,王致和集团拟在海外30多个国家进行商标注册时,发现“王致和”商标在德国已被一家名为“欧凯”的公司抢注,而且其申请的商标与王致和集团出口产品使用的商标标识一模一样。欧凯公司是柏林一家主营中国商品的超市,2005年11月21日向德国商标专利局申请注册“王致和”商标,注册前并没有与王致和集团进行任何沟通。

王致和集团领导层决定诉诸法律。他们向欧凯公司发出律师函,要求欧凯公司无条件归还“王致和”商标,同时通知货运商,停止向欧凯公司供货。欧凯公司接到律师函后,先是回避,后又通过货运商进行试探,试图用“王致和”商标换取一定的利益。王致和集团未予理会。

随后,王致和集团向慕尼黑地方法院递交了起诉书。王致和集团的律师团队在收集证据的过程中发现,欧凯公司不仅抢注了“王致和”的商标,还抢注了“老干妈”、“洽洽”、“今麦郎”、“白家”等其他国内知名品牌的商标。

慕尼黑地方法院一审宣判:禁止欧凯公司在德国擅自使用“王致和”商标,依法撤销欧凯公司抢注的“王致和”商标。而后,欧凯公司上诉,法院提出调解,但双方均未让步。经过一年多的胶着,王致和集团胜诉。

与“王致和”的幸运不同,其他遭遇海外抢注的老字号追讨商标的过程可谓困难重重。“竹叶青”在韩国被抢注;“凤凰”在印尼被抢注;“阿诗玛”在菲律宾被抢注;“红星二锅头”在英国被抢注……而老字号的维权路却走得一点也不平坦。上世纪80年代末,天津著名老字号“狗不理”在日本被抢注,其回归路走了近20年;还有的老字号付出了高额的商标转让费。

“‘将维权进行到底’的老字号企业只是少数,多数老字号在得知商标被抢注后,选择了沉默,更多的老字号对自己权益的受损还一无所知。”周源律师表示,“王致和”的官司虽然胜诉,但历时两年,付出的时间和经济成本巨大。很多老字号品牌在遭到侵权后往往没有精力去应付。

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